navlasov (navlasov) wrote,
navlasov
navlasov

Categories:

Магия одной цифры

Ошибка, очень распространенная не только среди дилетантов, но и среди людей, которые занимаются историей профессионально - это оценка сложных явлений или процессов на основании одного, часто наиболее яркого, показателя.

К примеру, с завидной регулярностью "любители истории" начинают мне доказывать, что, поскольку в июне 1941 года в РККА было в N раз больше танков, чем в вермахте (при этом называются разные цифры в зависимости от того, какие данные берутся за основу), то наши были в N раз сильнее немцев и могли бы гнать их до Берлина, если бы не бездарный Сталин. Приходится долго и терпеливо объяснять человеку, что количество танков - это, безусловно, важный, но не единственный показатель, а лишь один из множества других. И в отрыве от всего остального он мало что говорит о боеспособности армии. Что тот же танк нужно еще снабдить обученным экипажем, заправить, обеспечить снарядами, прикрыть с воздуха, сопроводить пехотой, расчистить путь артиллерией, оперативно и грамотно управлять, а при необходимости быстро и качественно починить. Но "любителям истории" это по барабану: количество танков для них - гораздо более убедительный, потому что намного более простой аргумент.

В действительности, судить о сложном явлении или процессе по одному, пусть самому важному показателю - все равно, что оценивать здоровье человека только по уровню гемоглобина в его крови. Мне бы искренне хотелось, чтобы всех поклонников "одной цифры", пришедших к врачу с жалобами на здоровье, разок завернули в стиле гашековских персонажей: "Гемоглобин в норме? Здоров, симулянт!"

При этом не надо путать ситуации, когда далеко идущие выводы делаются на основании одного показателя, с ситуациями, когда корректно полученный вывод иллюстрируется ярким примером. Нет ничего криминального в том, что историк напишет: "Ситуация в экономике страны А стремительно улучшалась. К примеру, промышленное производство выросло за год на 10%". В то же время совершенно некорректным может оказаться следующее утверждение: "Промышленное производство в стране А за год увеличилось на 10%. Это говорит о стремительном улучшении ситуации". Потому что рост промышленного производства может сочетаться с быстрой инфляцией, расстройством общественных финансов и общим балансированием экономики на грани серьезного кризиса. Характерный пример - Германия в первые годы после Первой мировой войны.

Казалось бы, очевидные вещи. Тем не менее, принцип "одного показателя", вырванного из контекста, широко используется и в дебатах на исторические темы, и в спорах о сегодняшнем дне нашей страны и мира в целом. Студенту (и не только) важно уметь мгновенно распознавать эту ошибку (или прием сознательной манипуляции), когда ее делают другие, и не допускать ее самому.
Tags: критическое мышление
Subscribe

  • Колбасник и колбаса, или пару слов о переводах

    Все, наверное, слышали байку о человеке, который работает на колбасном заводе и поэтому уже много лет не ест колбасу. У нее есть масса вариантов с…

  • Поехали!

    На этой неделе должна выйти из типографии моя книга "Россия глазами Бисмарка". Событие, которого я жду с некоторым внутренним трепетом. Почему? Ведь…

  • Обратный отсчет

    Ну что же, совсем уже скоро можно будет взять в руки и полистать...

  • Post a new comment

    Error

    Anonymous comments are disabled in this journal

    default userpic

    Your reply will be screened

  • 50 comments

  • Колбасник и колбаса, или пару слов о переводах

    Все, наверное, слышали байку о человеке, который работает на колбасном заводе и поэтому уже много лет не ест колбасу. У нее есть масса вариантов с…

  • Поехали!

    На этой неделе должна выйти из типографии моя книга "Россия глазами Бисмарка". Событие, которого я жду с некоторым внутренним трепетом. Почему? Ведь…

  • Обратный отсчет

    Ну что же, совсем уже скоро можно будет взять в руки и полистать...